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11 jan, 2020

Enriquecimento Ambiental para Gatos

Tal como acontece com os cães e outros animais, os gatos também necessitam de Enriquecimento Ambiental para que possam expressar o seu comportamento natural que seria esperado e desenvolvido na Natureza. Tendo em conta o tempo de ausência dos responsáveis e por consequência o número de horas que passam sozinhos sem actividade, torna-se ainda mais importante proporcionar estímulo mental, físico, sensorial e cognitivo. De um modo geral é uma espécie que tende a desenvolver quadros de ansiedade e stress pela sua sensibilidade face ao ambiente, mudanças e estímulos variados. Contudo, se o gato estiver adequadamente estimulado podemos diminuir a probabilidade de apresentar alguns problemas de comportamento.

No caso destes felinos são várias as opções e recursos a ser utilizados para melhorar a qualidade vida. As suas características físicas, instintivas e psicológicas apelam a um maior uso da criatividade no que toca à criação de um ambiente estimulante. Actividades que permitam escalar, pular e explorar em segurança para que possam brincar de forma confiante, segura e satisfatória são sempre bem-vindas.

Estratégias e recursos de Enriquecimento Ambiental:

  • Kongs, quebra-cabeças com ração e/ou biscoito; uso de fontes de água. No caso do uso de comedouros puzzle e recursos semelhantes para alimentação diária é muito importante observar se o animal está motivado para se alimentar desse modo, evitando sempre que ele coma menos do que é recomendado e adequado. O padrão alimentar não deve ser afectado;
  • Uso de prateleiras escaláveis, vazias e acolchoadas afixadas na parede; escadas feitas com caixas; dar prioridade a móveis com aberturas que permitam escalar e encontrar esconderijo. Qualquer destas sugestões precisa de ser adequada à idade do animal, peso, raça se for o caso, porte e condições específicas por exemplo de saúde.
  • Arranhadores altos, com pelo menos 1 metro de altura, com uma base sólida que possibilite o alongamento do animal com facilidade. A inclusão de brinquedos, cama ou caixas na zona superior pode também ter interesse pois satisfazem não só a necessidade de alcançar locais mais altos, como também proporcionam esconderijo e segurança para “caçar” estrategicamente algum objecto como ratinho ou bola;
  • Usar Catnip (a erva dos gatos) no arranhador se for necessário para motivar o seu uso. Apesar da utilização desta erva ser muito abordada não é algo que deva ser feito sem peso e medida. É necessário ter também em conta que nem todos os gatos respondem a este estímulo da mesma forma, a reacção é hereditária e o ideal é ajustarmos o uso sem exceder. Algumas opiniões dividem-se entre o uso semanal ou quinzenal.
  • Permitir o acesso/descanso junto a uma janela, sempre em segurança, para que se possam entreter com os movimentos na rua;
  • Ferramentas digitais para estimulação visual e auditiva, como uso de canais de TV específicos para entretenimento de animais e música;
  • Espalhar caixas com abertura que possam também servir como esconderijo. Mesmo que o gato não sinta uma necessidade frequente de se esconder, é sempre benéfico garantir o acesso a espaços seguros onde se sinta confortável;
  • Como dormem entre 16 a 18 horas por dia é importante terem zonas de descanso suficientes e cómodos sendo que caso estejam em zonas altas poderão observar o território com maior confiança e segurança;
  • Os túneis de lona próprios para gatos proporcionam uma mistura entre abrigo e brinquedo que os agrada bastante.

Partilho um vídeo com 4 sugestões muito simples, práticas e económicas!

https://www.youtube.com/watch?v=5xBvhwl-sz8

Ficam algumas medidas e ideias para que o Enriquecimento Ambiental para gatos seja cada vez mais um tema dominado e conhecido pelos companheiros humanos destes felinos tão cativantes!

Photo by Paul Hanaoka on Unsplash

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